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Et seules les souris et moi voyons tout cela ! – quelques mots sur l’histoire de la collection et des expositions de choses

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Anna Ochmann

L’idée d’exposer, c’est-à-dire de collecter et de présenter des objets, qu’il s’agisse d’œuvres d’art ou d’objets issus du monde de la science ou de la technologie, est presque aussi vieille que l’humanité « civilisée » elle-même. Toutefois, à l’origine, ces collections n’avaient aucune signification cognitive ou éducative. Les œuvres d’art, les spécimens intéressants de la nature ou les autres objets d’intérêt étaient collectés à des fins diverses. Cette idée est apparue dans l’Antiquité, mais une symbiose complète entre la collecte pour les musées et les institutions de recherche scientifique est apparue à la fin de l’Antiquité. On l’appelait le « mouseion ». La Pinacothèque de l’Acropole d’Athènes ou le Musée d’Alexandrie étaient des exemples de « mouseion ».

L’histoire a traité tous ces musées antiques de manière brutale. Leurs collections ont été pillées et ils ont été rasés. L’Europe chrétienne n’a pas créé d’institutions correspondant idéologiquement au « mouseion » pendant longtemps. L’idée de collecter et de présenter divers éléments intéressants n’est revenue qu’au 11e siècle. Elle était organisée dans ce qui était le centre de la vie de l’époque, c’est-à-dire dans les cathédrales médiévales.

Il convient de mentionner que, sur la base des connaissances plutôt rares dont nous disposons aujourd’hui, l’ancien « mouseion » était plutôt une institution scientifique. Seul un groupe étroit de, comme nous dirions aujourd’hui, « spécialistes » y avait accès. Mais la cathédrale était largement accessible, de sorte qu’un rôle éducatif s’ajoutait à l’idée de collectionner et de rechercher des objets. La Renaissance, en revanche, a apporté une idée et un rôle complètement différents de la collection – les collectionneurs privés sont apparus. Les collections privées situées dans des palais privés sont devenues le symbole de la grandeur d’une famille. Cependant, ce moment pourrait être défini comme le début de l’exclusivité des collections d’art, qui a atteint son apogée dans les siècles suivants.

Les objets historiques et les décorations qui se trouvaient autrefois dans les églises ont commencé à être cachés dans les collections des palais. Leur valeur matérielle a commencé à augmenter, et leur accès a donc été limité. La magnifique collection des tsars russes illustre parfaitement cette situation. La collection était placée dans un pavillon spécialement construit dans le palais d’hiver de Saint-Pétersbourg. Ce palais s’appelait… l’Ermitage (du français « ermitage » signifiant le lieu de l’ermite). Catherine II, l’impératrice de Russie, décrivait les trésors qui y étaient rassemblés dans l’une de ses lettres et terminait fièrement « Et seules les souris et moi voyons tout cela ! ».

Toutefois, lorsque Catherine II a écrit cette phrase significative (c’était au 18e siècle), le lent processus d’ouverture des collections privées et de leur mise à disposition du grand public avait commencé à se mettre en place. Au même moment, dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, les premiers grands musées européens, tels que le British Museum et la galerie italienne des Offices, ont commencé à voir le jour. Le résultat de la Révolution française a été la naissance d’un musée public basé sur les collections des rois – le Louvre.

Parallèlement, à la fin du XVIIe siècle, diverses expositions temporaires d’œuvres d’artistes ont commencé à être organisées dans plusieurs villes européennes. La plus célèbre était le salon parisien de l’Académie des Beaux-Arts, qui était organisé chaque année à partir de 1769. La British Institution organisait généralement deux expositions temporaires à Londres chaque année de 1805 à 1867. La Tour Eiffel a été construite spécialement pour l’Exposition universelle de 1889.

L’histoire des expositions universelles s’est déroulée de manière totalement différente. L’événement marquant de cette partie de l’histoire des expositions a été la grande exposition des travaux d’industrie de toutes les nations. Elle a été inaugurée le 1er mai 1851 au Crystal Palace de Londres. Il s’agissait d’une exposition internationale et complète de la production contemporaine, en particulier de l’artisanat artistique et des possibilités techniques, qui a ouvert une nouvelle ère de réflexion sur l’exposition et son rôle.

« Sautant » à notre époque dans notre courte histoire des expositions, les technologies numériques permettent d’organiser des expositions d’une manière totalement différente, dans un espace virtuel. Il s’agit aussi bien d’expositions organisées pour visualiser des objets en ligne ou la « visite » virtuelle d’un musée que d’expositions en ligne d’œuvres d’art numériques. L’idée d’expositions interactives et multimédia devient une forme de plus en plus courante utilisée par les professionnels des musées dans leur pratique. Et parfois, des activités en ligne sont préparées par les musées pour enrichir et compléter leurs collections physiques. Des musées entièrement virtuels ont commencé à être créés. Voici quelques exemples intéressants : le Musée international des femmes, le Musée virtuel du Canada, le Musée virtuel d’art moderne nigérian ou le Musée sans frontières.

Les partenaires du projet VX Designer ont relevé le défi d’utiliser les outils d’exposition dans l’enseignement scolaire. De plus amples informations seront bientôt disponibles sur le site web du projet.

#VXdesigners

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Entretien avec Lina Bautista

Nous vous présentons aujourd’hui une interview réalisée par Laura Orquin, collaboratrice de Ceps projectes Socials, à Lina Bautista, collaboratrice du projet #Vxdesigners.

Le projet #VXdesigners est cofinancé par le programme ERASMUS+ de l’Union européenne, et sera mis en œuvre d’octobre 2020 à septembre 2022. Ce site web et le contenu du projet reflètent les vues des auteurs, et la Commission européenne ne peut être tenue responsable de l’usage qui pourrait être fait des informations qui y sont contenues. (Code du projet : 2020-1-BE01-KA201-074989).